漫談賀歲足球賽事(一)

2007-02-05




農曆新年是中國傳統的重要節日,象徵一年新的開始,為了增添節日的氣氛和點綴新年的歡樂,足總每年均在這個萬家慶團圓的日子裡安排和舉辦一些重量級的足球比賽,除了供給廣大球迷作賀歲娛樂節目外,亦可讓球迷觀賞訪港球隊的精湛球技和一睹球壇巨星的風采。
 
戰前和戰後初期的賀歲足球比賽,多以埠際賽為主線,從1950年起,足總每年改為邀請一支或多過一支的世界各地球隊來港獻技。在1982年之前,每年的賀歲足球都會安排上演三場比賽,分別由香港代表隊、香港選手隊和香港聯賽選手隊把守頭關或第二關,而華聯則守尾關。
 
1983年,賀歲足球首次引入商業贊助,而被邀請來港的隊伍數目增加至三隊,贊助機構除了捐出獎盃外,並設置豐厚的獎金頒予奪標的隊伍,以作獎勵,使到比賽的競爭更趨緊張激烈。每年所邀請的訪港隊伍均屬星級隊伍,水準甚高。代表香港參賽的香港聯賽選手隊在這二十多年裡,共奪得四次冠軍,從1993年起,被邀請訪港的隊伍不再以球隊為單位,而是以國家隊為單位。
 
過往來港作賽的國家或地區球隊均極具份量,除了本身在國際上享有知名度外,旗下亦擁有一批星光熠熠的球星。踏入90年代,賀歲足球賽事更成為熱點項目,除了精彩的比賽和盛大的開幕典禮外,在球場內來自不同國家地區和本地觀賞球賽的球迷也融入了賀歲的氣氛,他們為自己所擁護的球隊吶喊打氣,有的搖動旗幟,張鑼擊鼓,有的更在面部塗上濃妝,各式其式,中外人士齊集一起,享受這個愉快的嘉年華會,為香港這個國際大都會添上一分魅力。